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奥巴马新预算案的“创意”

2019-10-28 02:10:09 来源:工人日报

  

加拿大皇家银行 陈思进

美国总统奥巴马近日向国会提交了2013年联邦预算案,该预算要求增加税收、减少支出。白宫称这是解决美国财政困难的“平衡方法”,旨在刺激经济的同时,寻求削减联邦赤字的中长期方案。在欧美债务高企、不少国家更濒临破产之际,这个“开源节流”,听上去挺靠谱的预算案,自然引起了方方面面的关注。

有赞美之声,自然也有批评之辞。有批评说,此预算并没有解决财政缺口,没有遏制医疗保险增长,没有平衡社会保障基金,没有明确基础税制改革。但奥巴马政府财政预算案被大家一致公认的是,2012年将不会发生重大立法,并且构建了两大较好税收创意。如果执行得当的话,可以在不增加税收的情况下,以循序渐进的方式提高收入。

“创意”之一是在新预算案中设置了一个具体提案,限制个人所得税“逐项说明减扣”条例的优惠。举例来说,原先的税法规定,购买自住屋的房贷利息和土地税,可以从年底的个人所得税中加以抵扣,这一法律致使美国财政每年减少大笔收入。如果限制高收入家庭的这一优惠,便意味着拨正了原先被扭曲的税法,无疑是利用税制提高财政收入的好方法。

第二个“好点子”是建立所谓“巴菲特规则”,废除富人的“替代性最低税”(the alternative minimum tax),对年收入超过100万美元以上的纳税人征收至少30%的税率。因为按照现在的税法,巴菲特每年缴税的比例比他的秘书都低,弄得好些富人都不好意思了。

设计“替代性最低税”的最初目的,是想阻止纳税人过量地利用抵扣条款(少交税款),或以资本收益(capital gains)的形式享受免税收入优惠。但现在“替代性最低税”已演变成被中等收入群体,特别是生活在高税收州的中等收入群体,以及多子女家庭用来避税的一种掩护工具。“巴菲特规则”的真正目的,就是要更换“替代性最低税”以堵住税法的漏洞,真正实施累进制税率。

这一税制改革提案,可说是将税法制度引向了正确的方向,而非具体预算项目。因此,增加收入是奥巴马解决财政预算的一部分。过于严厉地仅靠削减开支来解决预算问题,反而得不到公众的支持。此外,民众更倾向于增加收入和削减开支相并行。很显然,增加富人的税率是解决财政危机的关键,也是高收入家庭帮助国家弥补财政缺口的唯一办法。

在经济全面复苏的过程中,美国需要一个全面的财政解决方案,即削减开支和增加税收并行。虽然奥巴马总统的新预算并没有提及解决财政的最终方案,但它包含了一个更加稳定、充分、公平、有效的税收制度,这将是整体解决方案的重要组成部分。

不过,考虑到当今美国的生态环境,奥巴马似乎很难实施他的抱负。他的新预算案一公布,立刻遭到共和党的攻击,预算之战很可能是秋季竞选活动的一个重要组成部分。在这种情况下,至少在今年,总统的预算税制改革很可能难以被参众两院通过。

如果这个预算案能通过的话,那市场的赢家将是像沃尔玛那样的零售商、保健服务供应商,以及数据、电器和电子设备公司等,因为它们的税率将降低;而可能的输家将是那些大型跨国企业,如通用电气和波音公司等。这些企业以往通过使用各种税务抵扣优惠。

(责任编辑:厉咿潸)
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